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DA VITERBO A GERUSALEMME (di Tommaso Alimelli, da "Il Corriere di Viterbo")
23 Marzo 2013

Una mattinata iniziata con freddo e vento, proseguita anche con qualche goccia di pioggia e poi il sole che ha illuminato la suggestiva Gerusalemme.

Ecco i segreti del successo, già garantito prima del via dal fascino e dal mistero della Città Santa, della terza edizione dell'impegnativa Maratona di Gerusalemme. Oltre 20.000 i partecipanti giunti in Israele da ben 52 Paesi. La grande maggioranza ha preso parte alla 10 kilometri, ma nutritissima anche la rappresentanza della 21 kilometri.

Una corsa dura con salite e discese continue, quasi interamente nel centro della città con un passaggio emozionante nella "Old City" tra la Porta di Jaffa e la Porta di Sion! Tanti gli italiani presenti e tra essi spiccava certamente, sia per le prestazioni sportive che per quelle extra gara, il gruppo della Ovunque Running che ha organizzato a dovere e curato in ogni dettaglio la trasferta.

E in questo gruppo allegro e variegato, con l'Italia rappresentata tutta, da nord a sud, spiccava un manipolo di viterbesi - cinque, di cui quattro podisti e un semplice accompagnatore - che insieme alla bella e cortese dottoressa (cardiologa) romana Antonella Labellarte hanno contribuito da par loro al buon umore e all’unione della comitiva.

Ma chi erano i nostri magnifici quattro? Presto detto: Tommy Ripanelli, il “keniota roscio” di Nepi prima poco sportivo; Piero Vacchio, il "re" dei fornai maratoneti della Tuscia; Michele Bagni, simpatico emblema del militare intellettuale, onesto e per bene; Tonino Ravoni, il flemmatico e fascinoso rappresentante della legge felicemente in pensione. E l'accompagnatore? Beh, quello sicuramente lo avrete intuito: il vostro vecchio e stanco cronista, il quale però non si è voluto perdere questa opportunità.

Ebbene, i "ragazzi" hanno fatto appieno il loro dovere concludendo in bello stile la loro 21 kilometri, mostrando di essere in forma e anche pronti, come Michele Bagni, se avessero voluto ad affrontare la Maratona vera e propria. Bravi anche Tonino Ravoni, nonostante ancora alla vigilia si professasse un poco preoccupato, e soprattutto Piero Vacchio che pure sino a pochi istanti prima della partenza lamentava dolori alle piante dei piedi a causa di plantari non del tutto appropriati. E Tommy Ripanelli? Beh, il nepesino che corre solo da un paio d'anni ma ormai non è più una promessa, si è dimostrato anche un perfetto gentleman. Dopo circa 6 kilometri di corsa, infatti, ha incontrato una ragazza messicana in difficoltà, allora ha ridotto il suo passo-gara, le è rimasto accanto, l'ha incoraggiata, spronata, incitata in continuazione, guidandola in pratica sino all’arrivo dove è stato premiato con un caldo abbraccio e un bel bacio.

In quanto all'accompagnatore, si è goduto una bella vacanza - anche la cucina non era affatto male -, la piacevole compagnia con cui viaggiava, ha ammirato le bellezze di Gerusalemme e Betlemme commuovendosi e piangendo di fronte alla Grotta della Natività, al Golgota, alla Pietra Santa dove Gesù è stato deposto dopo la crocifissione per essere ripulito e poi avvolto nel sudario (la Sacra Sindone, conservata a Torino), al Santo Sepolcro e, ancor più, allo Yad Vashem, il Museo dell'Olocausto. Ma questa è tutta un'altra storia….





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